ASEAN Beat | Politics | Southeast Asia

ต รส จ สลาก 1 กันยายน 2563: COVID-19: A Catalyst for Rising Inequality in Thailand

เครดิต ฟรี 50 บาท ไม่ ต้อง ฝาก 20211️⃣M98,SET ยังเคลื่อนไหว Sideways ในกรอบแนวรับ 1,480-1,500 จุด: แรงขายหุ้นขนาดใหญ่ กลุ่มพลังงาน และธนาคาร กดดัน SET ตลอดช่วงเช้า ไม่สามารถยืนได้เหนือระดับแนวต้านจิตวิทยาที่ 1,500 จุด ทำให้ SET ยังมีแนวโน้มเคลื่อนไหวในกรอบการพักฐานด้วยแนวรับ 1,480 จุด เป็นแนวรับหลักต่อไป ซึ่งถ้าพิจารณาในเชิงพื้นฐานอิงความสัมพันธ์ระหว่าง ROE กับ PBV ในอดีต จะเห็นว่าที่ระดับ PBV 2x ในปัจจุบัน และ ROE ที่ ~14% มี Downside Risk จำกัด ที่ บริเวณ 1,480 +/- จุด และเป็นโอกาส ซื้อ สำหรับนักลงทุนระยะกลาง-ยาว แล้ว (นักลงทุนระยะสั้นรอ Sentiment ฟื้นตัวก่อน หรือ SET สามารถยืนได้เหนือ 1,505 จุด)นอกจากนี้ ความไม่แน่นอนเกี่ยวกับการบรรลุข้อตกลงระหว่างกรีซกับธนาคารกลางยุโรป (ECB) และกองทุนการเงินระหว่างประเทศ (IMF) เป็นปัจจัยสนับสนุนราคาทอง ทั้งนี้ โฆษกของนายกรัฐมนตรี อเล็กซิส ซิปราส เผยว่ากรีซถึงกำหนดชำระหนี้ในสัปดาห์หน้า วันที่ 5 มิ.ย. พร้อมบอกเป็นนัยว่ากรีซอาจจะหรืออาจจะไม่สามารถจ่ายหนี้งวดดังกล่าว , ฮั่งเส็งปิดเช้าบวก 83.39 จุด ขณะตลาดผันผวนหนักทั้งนี้นายโสภณกล่าวว่า ตนก็เป็นผู้ถือหุ้นคนหนึ่ง รวมถึงผู้ถือหุ้นรายย่อยอื่นๆ ควรที่จะได้รับการปกป้องจากการกระทำที่ไม่ถูกต้องของประธานและคณะผู้บริหารบริษัทเนชั่น มัลติมีเดีย กรุ๊ป จำกัด (มหาชน) เพื่อประโยชน์ของผู้ถือหุ้นที่มีอำนาจในการควบคุมการดำเนินธุรกิจของบริษัท ไม่ว่าจะเป็นการกระทำทางตรงหรือทางอ้อม ในฐานะที่ กลต. มีอำนาจหน้าที่กำกับดูแลให้มีการปฏิบัติตามและดำเนินการบังคับใช้กฎหมายกับบุคคลที่กระทำผิดตามพระราชบัญญัติหลักทรัพย์และตลาดหลักทรัพย์ พ.ศ.2535 (ฉบับที่ 2) พ.ศ.2542 (ฉบับที่ 3) พ.ศ.2546 (ฉบับที่ 4) พ.ศ.2551 ตนจึงขอให้กลต. พิจารณาความผิดของคณะกรรมการบริษัท เนชั่น มัลติมีเดีย กรุ๊ป จำกัด (มหาชน)ทั้งนี้ วัตถุประสงค์ในการลงทุน เป็นการลงทุนในบริษัทอื่น เพื่อขยายธุรกิจโรงแรมในแอฟริกาเมื่อวานระดับราคาได้มี Break แนวต้านสำคัญที่บริเวณ 25.00 บาทขึ้นมาเป็นสัญญาณซื้อระยะสั้นๆและจะมีแนวต้านเป้าหมายระยะสั้นๆที่บริเวณ 28.00 บาทที่ต้องมาลุ้นว่าจะโดน Break เพื่อขาขึ้นรอบใหญ่หรือไม่, แนะนำซื้อ AOT โดยมีแนวรับที่ 298 และ 295 และมีแนวต้านที่ 308 และ 314 เป็นจุดขายทำกำไรระยะสั้นมากแกว่งในกรอบ sideway up มีลุ้นฟื้นตัวขึ้นไปที่กรอบบนได้อีกครั้งสั้นๆ ไม่ต่ำกว่าแนวรับแถวๆ 1.28-1.25 บาทอีก แนะนำซื้อเก็งกำไรได้ หวังผลที่แนวต้านแถวๆ 1.36-1.42 บาทก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 1.24 บาทRes 2.56 / Sup 2.12S50M15 รอกลับขึ้นไปยืนเหนือ 980 จะเป็นสัญญาณกลับเข้าไป Open Long อีกครั้ง 978 / 975 982 / 986,GFPT ซื้อ ราคาหุ้นแกว่งตัวในกรอบแนวโน้มขาขึ้นหลังฟื้นตัวขึ้นจากฐาน เริ่มกลับมาดีดตัวขึ้นอีกครั้งพร้อมปริมาณการซื้อขายหนาแน่น เครื่องมือ DI+ กลับมาตัด DI- ขึ้น เป็นจังหวะซื้อเก็งกำไร มีแนวต้านแรกบริเวณ 13.50 บาท เป้าหมายถัดไป 14.00 บาทพร้อมกันนี้ บริษัทยังมีแผนจะขยายฐานกลุ่มลูกค้าประเภทหม้อแปลงไฟฟ้าชนิด Dry-Type Cast Resin ทั้งในประเทศและต่างประเทศเพิ่มขึ้นเช่นเดียวกัน เนื่องจากมองว่าผลิตภัณฑ์หม้อแปลงไฟฟ้าชนิดดังกล่าว ยังมีอัตราการขยายตัวได้สูง เนื่องจากเป็นหม้อแปลงที่ติดตั้ง เฉพาะภายในอาคารที่มีพื้นที่จำกัดเท่านั้น BA เผยบริษัทย่อยซื้อหุ้นเพิ่ม 30% ใน บางกอกแอร์เคเทอริ่งภูเก็ต ,นายนิคอส โวทซิส รมว.มหาดไทยของกรีซกล่าวว่า กรีซจะไม่สามารถชำระหนี้หนี้ให้กับ IMF ในงวดเดือนมิ.ย.ได้ นอกเสียจากว่ากรีซจะบรรลุข้อตกลงกับเจ้าหนี้ต่างประเทศเกี่ยวกับการให้ความช่วยเหลือด้านการเงินเพิ่มเติม ซึ่งการแสดงความเห็นของนายโวทซิสสอดคล้องกับเจ้าหน้าที่กรีซหลายคนที่ออกมาเตือนอย่างเปิดเผยในช่วงก่อนหน้านี้แนวโน้มการลงทุนบ่ายนี้ คาดว่าตลาดหุ้นไทยจะยังผันผวน โดยดัชนีจะปรับตัวขึ้นหรือปรับตัวลงนั้นขึ้นอยู่กับข่าวที่จะเข้ามา สำหรับบ่ายนี้ให้จับตาตลาดในยุโรป และการเจรจาหนี้กรีซ โดยให้แนวรับ 1,480-1,470 จุด ส่วนแนวต้าน 1,500-1,510 จุด CK28C1508A +16.7% (CK +3.9%)กลยุทธ์ที่แนะนำ :ช่วงบ่าย: แกว่งตัวในกรอบ 1490-1500 +/- 3-4 จุด ส่วนช่วงนี้ถึงสัปดาห์หน้า มองไปในทางฟื้นตัว ด้วยปัจจัยหนุนเม็ดเงินใหม่ของทริกเกอร์ ฟันด์ โดยหากขึ้นทะลุผ่าน 1504 จุด จะเป็นสัญญาณที่ดีขึ้นในระยะสั้น โดยมีแนวต้านถัดไปที่ 1510 จุด กลยุทธ์ อ่อนตัว เริ่มซื้อสะสมอีกครั้ง ส่วนการเก็งกำไรทำได้ ทั้งนี้ หุ้นแนะนำตามสัญญาณเทคนิค ได้แก่ NWR (รับ1.80 ต้าน 1.95 Cut 1.75) และ PYLON (รับ 10.0 ต้าน 11.0 Cut 9.7)สรุปภาวะตลาดภาคเช้า : SET แกว่งตัวลง ดัชนีตลาดหุ้นในภูมิภาคส่วนมากแกว่งตัวในแดนบวกจากมุมมองที่ดีขึ้นจากประเด็นหนี้กรีซเริ่มคลี่คลายและมีทางออก ด้าน SET เปิดในแดนบวกก่อนหน้าที่จะแกว่งตัวลงจาก sentiment ตลาดที่ดูไม่ดีนัก และตัวเลข MPI เดือน เม.ย. ที่ปรับตัวลงมากกว่าคาด (act -5.3% vs est -2.0%) ภาคเช้าดัชนี SET index ปิดที่ระดับ 1494.72 จุด -6.12 จุด ด้วยมูลค่าซื้อขายเบาบางที่ 1.3 หมื่นลบ. กลุ่มหลักพลังงาน -1.0%, พาณิชย์ -1.0% และวัสดุก่อสร้าง -0.6% ปรับตัวลงกดดันตลาด ด้านท่องเที่ยว +0.9% โรงพยาบาล +0.5% และ ปิโตร +0.4% ปรับตัวขึ้นหนุนตลาด ด้านค่าเงินบาทแกว่งตัวแถวระดับ 33.80 บาท แนวโน้มทรงตัวหลังช่วงเช้าอ่อนค่าลงแตะ 33.87 บาทส่วนทางด้านฝั่งสินทรัพย์ ที่เกิดจากการนำเงินที่ได้จากเบี้ยประกันรับไปลงทุนในสินทรัพย์ทางการเงิน ซึ่งประกอบด้วย 2 กลุ่มคือสินทรัพย์ระยะสั้น ได้แก่ เงินลงทุนในพันธบัตรและตราสารหนี้ในกลุ่มเพื่อค้า (ผ่าน P/L)และเผื่อขาย ซึ่งจะต้องรับรู้ผลกำไร-ขาดทุนตามราคาตลาด (mark-to-market)。

กลยุทธ์การลงทุน Investment Tactic : กลยุทธ์หลักวันนี้เน้นหุ้นส่งออก HANA, SVI, VNG, STAต่อมาเมื่อวันที่ 30 เมษายน 2558 ตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย ได้มีหนังสือขอให้ บริษัท เนชั่น มัลติมีเดีย กรุ๊ป จำกัด (มหาชน) หรือ NMG ชี้แจงข้อเท็จจริงและเหตุผลที่ประธานในที่ประชุมไม่อนุญาตให้ผู้ถือหุ้นบางรายเข้าร่วมประชุมผู้ถือหุ้น และทางผู้บริหาร บริษัท เนชั่น มัลติมีเดีย กรุ๊ป จำกัด (มหาชน) ได้ทำหนังสือชี้แจงตอบกลับถึงตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย ว่ากรณีการไม่อนุญาตให้ผู้ถือหุ้นบางรายเข้าร่วมประชุมสามัญผู้ถือหุ้นประจำปี 2558 เป็นเพราะผู้ถือหุ้นกลุ่มใหม่มีเจตนาที่จะร่วมกันใช้สิทธิออกเสียงในฐานะผู้ถือหุ้นเพื่อเข้าครอบงำกิจการของบริษัท,GFM15:19120 ปรับตัวลดลงมาทดสอบแนวรับที่ 19100 ซึ่งเราแนะนำให้กลับเข้าไป Open Long ที่บริเวณแนวรับ 19200 และ 19000 เพื่อคาดหวังการปรับตัวเพิ่มขึ้นไปทดสอบแนวต้านที่ 19500 เนื่องจากทิศทางของราคาทองคำกำลังทดสอบแนวรับสำคัญที่ US$1185 และมีโอกาสฟื้นตัวกลับขึ้นมายืนเหนือระดับ US$1200 สรุปแนวโน้มหุ้นที่น่าจับตาประจำวันที่ 28 พ.ค. 58ขณะที่ยังมองตลาดอสังหาริมทรัพย์ยังเติบโตจากความชัดเจนการลงทุนของโครงสร้างพื้นฐานของภาครัฐ อย่างไรก็ตามในปีนี้บริษัทได้ปรับลดจำนวนเปิดตัวคอนโดมิเนียมใหม่ลง 1 แห่งเพื่อหันเน้นการทำโครงการคอนโดมิเนียมรองรับตลาดบนมูลค่าสูง รองรับกำลังซื้อของลูกค้าระดับบนที่มีมากกว่าระดับกลาง-ล่างจุดสังเกต: ดัชนี SET เคลื่อนไวในกรอบแคบ และไม่มีหุ้นขนาดใหญ่กลุ่มใดเคลื่อนไหวโดดเด่น โดย มูลค่าการซื้อขายของหุ้นที่มีผลต่อดัชนีมาก (most impact) ส่วนใหญ่ต่ำกว่า 1 พันลบ. ซึ่งส่วนใหญ่เป็นหุ้นที่มีการปรับน้ำหนักตามดัชนี MSCI Thailand,ขณะที่นักลงทุนจับตาดูกระทรวงพาณิชย์สหรัฐจะเปิดเผยการประมาณการครั้งที่สองสำหรับตัวเลขผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศ (จีดีพี) ประจำไตรมาส 1/2558 ในวันนี้เวลา 19.30 น.ตามเวลาไทยโดย SEAFCO จะหนึ่งในบริษัทที่ได้รับประโยชน์เต็มที่จากโครงการลงทุนที่จะออกมามากขึ้นในช่วงไตรมาสที่ 2/58 เป็นต้นไป โดยเฉพาะจากงานภาคเอกชน ซึ่งปีนี้ผู้ประกอบการที่อยู่อาศัยมีแผนเปิดขายโครงการอาคารสูงต่อเนื่อง ส่วนใหญ่เป็นคอนโดมิเนียมในทำเลกลางเมืองที่มีราคาเฉลี่ยสูง และยังมีงานอาคารสำหรับการพาณิชย์ และสำนักงานเพิ่มด้วย,อนึ่ง UPA เดิมมีชื่อว่าบริษัท ไซเบอร์แพลนเน็ต อินเตอร์แอคทีฟ จำกัด (มหาชน) หรือ CYBER ต่อมาได้ทำการเปลี่ยนชื่อเป็นบริษัท ยูไนเต็ด เพาเวอร์ ออฟ เอเชีย จำกัด (มหาชน) หรือ UPA ตั้งแต่วันที่ 19 พฤษภาคม 2558อย่างไรก็ตาม ดอลลาร์ที่แข็งค่า และการที่ธนาคารกลางสหรัฐเตรียมขึ้นอัตราดอกเบี้ยในปีนี้ ได้จำกัดการปรับตัวขึ้นของราคาทอง โดยนักลงทุนมองว่าข้อมูล GDP ที่ออกมาย่ำแย่อาจไม่ช่วยให้เฟดเปลี่ยนแปลงท่าทีเกี่ยวกับการปรับขึ้นดอกเบี้ย เมื่อพิจารณาจากข้อมูลเศรษฐกิจที่สดใสหลายรายการก่อนหน้านี้ อย่างไรก็ดี นักลงทุนจะรอดูรายงานตัวเลขจ้างงานนอกภาคการเกษตรในวันศุกร์หน้า ซึ่งถือเป็นข้อมูลชี้นำสุขภาพเศรษฐกิจสหรัฐที่เฟดติดตามอย่างใกล้ชิด ถ้าข้อมูลดังกล่าวออกมาไม่ดี ก็มีความเป็นไปได้ที่จะช่วยหนุนราคาทองให้ปรับตัวสูงขึ้นนอกจากความกังวลเกี่ยวกับสถานการณ์หนี้กรีซแล้ว วานนี้ กระทรวงพาณิชย์สหรัฐได้เปิดเผยว่า ผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศ (GDP) ช่วงไตรมาสแรกของปีนี้หดตัวลง 0.7% จากที่ประเมินไว้ก่อนหน้านี้ว่าขยายตัว 0.2%,บริษัท จัดการและพัฒนาทรัพยากรน้ำภาคตะวันออก จำกัด (มหาชน) หรือ EASTW หรืออีสท์วอเตอร์ ส่งบริษัทยูนิเวอร์แซล ยูทีลิตี้ส์ จำกัด (ยูยู) บริษัทในเครือที่มีความเชี่ยวชาญด้านการในการบริหารกิจการประปากว่า 16 ปีเข้าวางระบบผลิตน้ำประปาให้กับนิคมอุตสาหกรรมหลักชัยเมืองยาง ซึ่งมีบริษัท ไทรเบคก้า เอ็นเตอร์ไพร์ส จำกัด เป็นผู้พัฒนานิคมฯ หลังศึกษาความเหมาะสมแล้วเสร็จเพื่อเตรียมรองรับความต้องการใช้น้ำในนิคมฯ ที่มีการขยายตัวมากขึ้นให้เพียงพอในอนาคต。 ผู้สื่อข่าวรายงานว่า ที่ประชุมคณะกรรมการบริษัท ณุศาศิริ จำกัด (มหาชน) หรือ NUSA เมื่อวันที่ 27 พฤษภาคม พ.ศ. 2558 มีมติอนุมัติให้จดจัดตั้งบริษัทย่อย บริษัท ณุศา วัน จำกัด เพื่อรองรับการดำเนินธุรกิจของโครงการในอนาคต และรองรับการดำเนินธุรกิจด้านพัฒนาอสังหาริมทรัพย์ เป็นจำนวนเงิน 5 ล้านบาทคิดเป็นสัดส่วน 99.99% ของทุนจดทะเบียน 5 ล้านบาทTPCH ซื้อ ราคาหุ้นแกว่งฟื้นตัวขึ้นกลับมายืนเหนือเส้นค่าเฉลี่ย 1 เดือนได้ พร้อมปริมาณการซื้อขายที่เริ่มเพิ่มสูงขึ้น เครื่องมือ MACD ตัด Signal ขึ้น คาดว่าจะสามารถแกว่งตัวขึ้นได้ต่อเนื่อง แนวต้านแรกบริเวณ 19.70 บาท และถัดไปที่บริเวณ 20.30 บาทบล.เมย์แบงก์ กิมเอ็ง (ประเทศไทย) ระบุในบทวิเคราะห์(28 พ.ค.)ว่า แนะทยอยสะสม IFEC ราคาเหมาะสม 18.00 บาท ประเมินว่าหุ้น IFEC จะได้รับ Sentiment บวกจากการปรับน้ำหนักของดัชนี MSCI ในวันพรุ่งนี้เนื่องจากเป็น 1 ในหุ้นที่ถูกเพิ่มเข้าสู่ดัชนี MSCI Global Small Cap ที่จะมีผลบังคับใช้ในวันพรุ่งนี้ผู้สื่อข่าวรายงานว่า วันศุกร์ที่ผ่านมา (29 พ.ค.58) จากข้อมูลการซื้อขายหุ้นรายวันผ่านไทย เอ็นวีดีอาร์ ซึ่งเป็นดัชนีหนึ่งที่สะท้อนการซื้อขายของนักลงทุนต่างชาติ พบว่าหุ้นที่มีการซื้อสุทธิมากที่สุด 30 อันดับแรก หากพิจารณาจากจำนวนหุ้นที่ซื้อสุทธิ ได้แก่อย่างไรก็ตาม หุ้นอ้างอิงส่วนใหญ่ปิดลบ ส่งผลให้ Put DW ปรับตัวขึ้นโดยเฉพาะกลุ่มธนาคาร ตัวอย่างเช่น SCB28P1506A +3.4% เทียบกับหุ้นอ้างอิงที่ปรับตัวลง -0.6% และ KBAN28P1511A +2.7% เทียบกับหุ้นอ้างอิงที่ปรับตัวลง -0.8% ตามลำดับสำหรับตลาดในประเทศไทยกลุ่ม Solar Rooftop จะพัฒนาในลักษณะเทิร์นคีย์ (Turnkey-โครงการที่พัฒนาจนแล้วเสร็จในสภาพพร้อมใช้งานแล้วจึงส่งมอบแก่ผู้ซื้อ)ผ่านบริษัท พรีเมียร์ โซลูชั่น จำกัด(PSCL)ซึ่งเป็นบริษัทย่อยของ บริษัท เชาว์ เอ็นเนอร์ยี่ จำกัด3.บริษัท เอ็นจีเค เซรามิกส์ ไทยแลนด์ จำกัด ได้รับส่งเสริมกิจการผลิตชิ้นส่วนยานยนต์ เงินลงทุนทั้งสิ้น 10,700 ล้านบาท ตั้งโครงการที่จังหวัดสมุทรปราการ โดยโครงการนี้จะช่วยเพิ่มความแข็งแกร่งของห่วงโซ่การผลิตชิ้นส่วนยานยนต์ของประเทศ กลยุทธ์: เพียงเลือกเก็งกำไรรายตัว ระหว่างรอจุดซื้อที่ดี เราคาดตลาดแกว่งตัว 1,490-1,500 จุด โดยมีความเสี่ยงทางลงที่ 1,450 จุด ในช่วง 1 เดือนข้างหน้า ซึ่งเป็นจุดที่เรารอเพิ่มน้ำหนักการลงทุน ตลาดหุ้นไทยเช้านี้ยังผันผวนในกรอบ ด้วยปริมาณการซื้อขายที่เบาบาง ขณะรอความชัดเจนของปัญหาหนี้กรีซ รวมถึงตลาดหยุดทำการในวันจันทร์หน้าส่วนเรื่องการสรรหาผู้ว่าการ ธนาคารแห่งประเทศไทย (ธปท.) นั้น ม.ร.ว.ปรีดิยาธร กล่าวว่า จากที่ดูรายชื่อที่มีข่าวเสนอออกมาถือว่าโอเค ไม่มีใครโกงเลยจากการศึกษาของนักวิเคราะห์ ASPS ประเมินว่าดอกเบี้ยที่ลดลง 0.25% จะทำให้ต้นทุนดอกเบี้ยจ่ายในงบกำไรขาดทุน หายไป 139 ล้านบาท คิดเป็น 0.35% ของประมาณการกำไรปี 2558 หุ้นอสังหาริมทรัพย์ที่ชื่นชอบ จะเน้นที่มีฐานลูกค้าระดับกลางและล่าง คือ SPALI ([email protected]) มีค่า PER ต่ำเพียง 5.6 เท่า แต่คาดหวัง Div.Yield ได้สูงถึง 7.1% ตามมาด้วย PS([email protected]) มีค่า PER ต่ำเพียง 8.3 เท่า แต่คาดหวัง Div.Yield ได้สูงถึง 4.2%。

The current COVID-19 outbreak has exacerbated the country’s already wide gap between rich and poor.

COVID-19: A Catalyst for Rising Inequality in Thailand

A seller at a fish market in Naklua, Thailand on August 9, 2021.

Credit: Depositphotos

Weeks of lockdown have done very little to curb the spread of COVID-19 in Thailand. Daily infections in recent days have breached the 20,000 mark, with a new high of 23,418 cases recorded on August 13. The kingdom’s total case count is now nearing 1 million while the country’s total death toll yesterday reached 8,285. Against the backdrop of rising cases and deaths, disparities between the rich and the poor are becoming increasingly apparent.

The widening gap is most clearly manifested in vaccine inequality. So far, less than 30 percent of the population has received at least one dose of COVID-19. This falls significantly short of the government’s “70 percent by October” target. The slow national rollout is rooted in vaccine shortages and Thailand’s early-stage failure to diversify vaccine supplies beyond AstraZeneca and Sinovac. The wealthy, however, are living in a different world. Many celebrities and well-funded individuals have traveled overseas to search for their preferred vaccines.

Now that the Delta variant is raging, people are frantically looking for mRNA booster doses. Limited amounts of Pfizer vaccines – supplied by the Biden Administration – are now being distributed to frontline medical workers and high-risk groups. While these shots are not officially distributed to the general public, there are rumors of VIPs receiving preferential treatment. Meanwhile, private hospitals are offering – at a cost – bookings for Moderna vaccines. The first batch of Moderna vaccine is expected to arrive during the fourth quarter of this year.

In Thailand, infections among family members are widespread. This is not surprising, considering that it is common to see several generations living together in one household. For obvious reasons, however, the virus is much more transmissible among unvaccinated low-income families. First, the nature of their jobs is usually incompatible with remote working from home. Wage earners in poor households have no choice but to put themselves and their families at risk in order to make a living.

Second, poor families live in homes with little space for social distancing. The government’s home isolation program for asymptomatic patients or those showing mild symptoms may therefore be counterproductive when applied to the poor. Costly private hospital care is also impossible, leaving treatment at public or field hospitals as the only viable option. However, beds are overwhelmingly filled even there.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Given that the mortality rate is highest among the elderly and adults with preexisting health issues, poor children are at serious risk of becoming orphans. The absence of parental care can, in the long run, accelerate social issues such as drug use, teen pregnancy, and child trafficking. Foreseeing these challenges, the Thai government has unveiled schemes including foster care and educational support to the highest academic level to assist COVID-19 orphans. Still, access to these support schemes is limited to orphans who are left totally alone. Children left with incompetent single parents or caregivers are, tragically, excluded from the system.

Food insecurity is another major concern. High-density local markets where ordinary Thais purchase low-priced food and ingredients are, sadly, among the main vectors of community transmission. Notably, the second wave outbreak last December erupted at Mahachai seafood market near Bangkok. Fast forward to the present, many local markets such as the ones in Phuket town are sealed off. This raises worries about access to affordable food sources.

Unlike the wealthy, low-income people cannot routinely afford to pay for food delivery services. Furthermore, the “happiness-sharing pantries” campaign – creatively introduced since the beginning of the pandemic – to share food to the poor is, unfortunately, being forgotten. With a grim COVID-19 outlook ahead, people naturally prioritize their own survival over the needs of others.

Inequality is nothing new in Thailand. The 2018 Credit Suisse Global Wealth Report ranked Thailand as the global number one in terms of wealth inequality, overtaking Russia and India. And, to be fair, the pandemic has affected everyone in Thailand in some way. Large enterprises such as the Minor Group and Thai AirAsia have suffered huge financial losses. Thai AirAsia, traditionally one of the most well-equipped domestic airlines, made the decision earlier this month to ground all flights and defer paying salaries until September. COVID-19 has also claimed the lives of well-known executives including Narong Chokwatana of the Saha Group, Thailand’s top consumer goods conglomerate.

But, as illustrated by recent developments, COVID-19 has greatly exacerbated the country’s preexisting inequalities. Economically marginalized people are now disproportionately more vulnerable to death and permanent hardship. At the same time, voices of dissatisfaction and demands for fairness are growing. The search for remedies to alleviate tensions between the rich and the poor will surely become a bigger headache for the Thai government over the long term.