Features | Politics | South Asia

ตรวจ หวย รัฐบาล 2 5 62: What Role Will the Taliban’s ‘Supreme Leader’ Play in the New Government?

ตรวจ หวย งวด วัน ที่ 17 มกราคม 62,รอบที่ 115 ใบที่ 1 มีผู้เสนอราคา 1 ราย ราคามาที่ 49,894 ล้านบาท ใบที่ 2 มีผู้เสนอราคา 2 ราย ราคามาที่ 51,182 ล้านบาท รวมราคา 101,398 ล้านบาท,โดยเอกสารของกองทัพบก ระบุว่าตามที่ผู้บัญชาการทหารบก (ผบ.ทบ.) ได้อนุมัติให้ ผบ.หน่วยเจ้าของโครงการ เป็นผู้ยื่นเอกสารสมัครเข้าร่วมโครงการดังกล่าว ตลอดจนมีอำนาจลงนามหรือแก้ไขเอกสารต่างๆ รวมทั้งการกระทำใดๆ ที่เกี่ยวข้องแทน ผบ.ทบ.นั้น ต่อมาเมื่อคณะกรรมการกำกับกิจการพลังงาน (กกพ.) ได้ประกาศรายชื่อโครงการฯที่ผ่านการตรวจสอบคุณสมบัติ ซึ่งในส่วนของกองทัพบกมีโครงการผ่านการตรวจคุณสมบัติจำนวน 11 โครงการเนื่องจากในปีหน้าบริษัทจะรับรู้รายได้จากบริษัทลูกเพิ่มขึ้น โดยสัดส่วนรายได้หลักของบริษัทมาจาก บมจ.เอื้อวิทยา (UWC) คิดเป็นราว 59% ของรายได้รวม, บมจ.ระยองไวท์ อินดัสตรีส์ (RWI) ราว 27% ,บริษัท เอ็นเนซอล จำกัด อีก 10% และอื่นๆอีก 3% ผู้ใช้รถเฮ! BCP ลดราคาน้ำมันทุกชนิดมีผลพรุ่งนี้,และงวดที่สี่ ชำระเงินประมูลคลื่นความถี่ส่วนที่เหลือทั้งหมด ภายใน 15 วันเมื่อครบกำหนดระยเวลาสี่ปีนับแต่วันที่ได้รับใบอนุญาต โดยสำนักงาน กสทช.จะคืนหนังสือค้ำประกันที่ได้นำส่งในงวดที่สามภายใน 15 วัน นับจากวันที่ผู้รับใบอนุญาตชำระเงินประมูลคลื่นความถี่งวดที่สี่อนึ่งวานนี้ (16 ธ.ค.) มีรายงานข่าวว่าสายการบินหลายสายในประเทศไทยร้องเรียนสายการบินหนึ่งที่ลดราคาต่ำกว่าต้นทุน ทำให้สายการบินอื่นได้รับความเสียหาย ไม่สามารถแข่งขันได้ จึงเข้ายื่นหนังสือร้อนเรียนกับ กพท. เพื่อให้เข้ามาดูแลปัญหาดังกล่าวนางสมหะทัย พานิชชีวะ กรรมการและประธานเจ้าหน้าที่บริหาร AMATAV เปิดเผยว่า บริษัทพร้อมนำหุ้นเข้าจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย (SET) โดยจะเริ่มซื้อขาย (เทรด) วันแรกในวันนี้ (16 ธ.ค.) ซึ่งมั่นใจว่าจะได้รับการตอบรับที่ดีจากนักลงทุน หลังเสนอขายหุ้นสามัญเพิ่มทุนให้แก่ประชาชนทั่วไปเป็นครั้งแรก (IPO) จำนวน 166.37 ล้านหุ้น มูลค่าที่ตราไว้ (พาร์) 0.50 บาทต่อหุ้น คิดเป็น 17.79% ของจำนวนหุ้นสามัญที่ออกและเรียกชำระแล้วทั้งหมดของบริษัทภายหลังการเสนอขายหุ้นสามัญเพิ่มทุนครั้งนี้ในราคาเสนอขายหุ้นละ 7.50 บาททั้งนี้ ในไตรมาส 4/58 บริษัทคาดว่าจะมีรายไดราว 800-1,000 ล้านบาท โดยมีรายได้จากการ COD โครงการโซลาร์ฟาร์มรางเงิน จำนวน 87 เมกะวัตต์ ซึ่งบริษัทถือหุ้น 67% หรือคิดเป็นจำนวน 58 เมกะวัตต์ คิดเป็นรายได้ประมาณ 450 ล้านบาท และส่วนที่เหลือเป็นรายได้จากงานก่อสร้างข้อมูล ณ สิ้นวัน นักลงทุนขายสุทธิหนาแน่นใน TPIP28C1603A 16.1 ล้านหน่วย ITD28C1602A 5.0 ล้านหน่วย และ JAS28C1604A 4.1 ล้านหน่วย เป็นต้น ขณะที่นักลงทุนซื้อสุทธิเล็กน้อยอาทิ S5028P1601B KTB28C1603A และ ADVA28C1602A เป็นต้นนอกจากนี้ นักลงทุนยังจับตาดูผลการประชุมของธนาคารกลางสหรัฐ (เฟด) ในวันนี้ตามเวลาสหรัฐ ท่ามกลางกระแสคาดการณ์ที่ว่าเฟดจะปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยในการประชุมครั้งนี้,ทั้งนี้บริษัทคาดว่าจะได้รับเงินจากการขายหุ้นเพิ่มทุนแบบเฉพาะเจาะจง (PP) ให้แก่ธนาคารไทยพาณิชย์ จำกัด (มหาชน) หรือ SCB จำนวน 41.5 ล้านหุ้น เป็นมูลค่ากว่า 1 พันล้านบาท จากการเสนอขายในราคา 24 บาท/หุ้น เปิดขาย 1 ก.พ.59 ทั้งนี้เงินที่ได้รับจำนำเป็นลงทุนโครงการพลังงานทดแทน ,โดยการเจรจากับพันธมิตรใหม่เพื่อเข้าร่วมทุนนั้น เปิดกว้างการเจรจากับพันธมิตรทุกกลุ่มไม่จำเป็นต้องเป็นพันธมิตรในธุรกิจน้ำมัน รวมถึงเปิดกว้างทั้งในส่วนของสัดส่วนการร่วมลงทุน แต่ยังยืนยันที่เครือซิเมนต์ไทยจะยังคงเป็นผู้ถือหุ้นหลักอยู่ ขณะที่สัญญาการรับเหมาก่อสร้างจะมีอายุถึงประมาณกลางปี59 ซึ่งหากโครงการไม่สามารถเริ่มดำเนินการได้ภายในกลางปีหน้า ก็มีความจำเป็นที่จะต้องเปิดประมูลเพื่อหาผู้รับเหมาใหม่ต่อไปผู้สื่อข่าวรายงานว่า กสทช.เผยผู้เข้าประมูลคลื่น 900 MHz ยังอยู่แข่งขันเคาะราคาครบทั้ง 4 รายล่าสุด รอบ 63 ราคาทั้ง 2 ใบ ขยับมาที่ 34,760 ลบ./ใบ ทั้งนี้กสทช.เผยหากการประมูลยังลากยาวถึง 17.00 น.ราคาจะพุ่งแตะ 4 หมื่นลบ.ทั้งนี้แม้ว่าประเทศเวียดนามจะประสบปัญหาภาวะภัยแล้งที่กินเวลานานก็ตาม บาคองโคยังคงรักษาตำแหน่งผู้นำตลาดคุณภาพสูงระดับพรีเมี่ยมไว้ได้เป็นอย่างดีและขยายตลาดส่งออกได้อย่างต่อเนื่อง ขณะที่ก่อนหน้านี้ บาคองโคยังได้บรรลุข้อตกลงกับบริษัท โซลเวย์ แห่งเบลเยี่ยม ที่มอบสิทธิพิเศษให้แก่ บาคองโค ในการเป็นผู้แทนจำหน่ายผลิตภัณฑ์ปุ๋ยยูเรียสูตรใหม่ที่เคลือบสาร N-Protect ซึ่งเป็นนวัตกรรมของบริษัท โซลเวย์ แต่เพียงผู้เดียว สำหรับข้อตกลงดังกล่าวจะมีระยะเวลา 3 ปี โดยบาคองโค จะเป็นตัวแทนจำหน่ายปุ๋ยยูเรียสูตร N-Protect ได้ในประเทศเวียดนาม ลาว กัมพูชา และบางประเทศในกลุ่มแอฟริกา ซึ่งจะรับรู้รายได้อย่างมีนัยสำคัญตั้งแต่ปี 2559 เป็นต้นไปนายสมชัย สัจจพงษ์ ปลัดกระทรวงการคลัง เปิดเผยว่า กรณีที่ธนาคารกลางสหรัฐ (เฟด) ปรับขึ้นดอกเบี้ยเป็นไปตามคาดการณ์ ไม่ใช่เรื่องน่าประหลาดใจ อีกทั้งเป็นการปรับขึ้นตามอัตราที่คาดไว้คือ 0.25% หากปรับเพิ่มมากกว่านี้ก็อาจทำให้คนตกใจบ้าง ฮั่งเส็งปิดพุ่ง 426.84 จุด ตามทิศทางตลาดในภูมิภาคดังนั้นหุ้นกลุ่มสื่อสารมีโอกาสที่นักวิเคราะห์จะปรับลดน้ำหนักการลงทุนในหุ้นกลุ่มนี้ได้ อย่างไรก็ตามหากจะลงทุนในหุ้นกลุ่มนี้ยังแนะนำ ซื้อ ADVANC (เป้า 262) เพราะจะเป็นผู้ชนะในการประมูลครั้งนี้และยังรักษาความเป็นผู้นำตลาดและแข็งแกร่งขึ้น และยังให้ Div. Yield สูงถึง 7%/ปี , ช่วงท้ายตลาดเงินบาทกลับมาแข็งค่าตามภูมิภาค หลังราคาน้ำมันปรับตัวสูงขึ้น ทำให้ตลาดกลับมาลงทุนในสินทรัพย์เสี่ยงในช่วงสั้นๆ ส่วนพรุ่งนี้น่าจะแกว่งตัวในกรอบแคบๆ ไม่เกิน 15 สตางค์ รอดูผล FOMC ด้านกนง.ไม่น่าจะมีผลเพราะน่าจะคงอัตราดอกเบี้ยไว้เท่าเดิม นักบริหารเงินกล่าวสำหรับข้อมูลเศรษฐกิจที่ได้มีการเปิดเผยในวันนี้ ได้แก่ กระทรวงพาณิชย์จีนเปิดเผยว่า จีนมีการลงทุนโดยตรงในต่างประเทศ (ODI) นอกภาคการเงิน เป็นมูลค่า 8.92 พันล้านดอลลาร์สหรัฐในเดือนพ.ย. ซึ่งปรับตัวขึ้น 12.6% เมื่อเทียบรายปีนอกจากนี้ บริษัทยังอยู่ระหว่างการเจรจาเพื่อซื้อโครงการโรงไฟฟ้าพลังงานลมในรัฐนิวเซาท์เวล ประเทศออสเตรเลีย ที่มีกำลังการผลิตไฟฟ้ารวมมมากว่าโครงการที่มีการเจรจาอยู่ 2 รายรวมกัน 284 เมกะวัตต์ โดยคาดว่าจะได้ข้อสรุปในปี 59 และแหล่งเงินทุนจะมาจากการออกหุ้นกู้ 3 พันล้านบาทก่อนหน้านี้ และอาจจะมีการทำโปรเจ็คต์ไฟแนนซ์ โดยใช้โรงแรมดาราเทวี เชียงใหม่ที่บริษัทซื้อมาเป็นสินทรัพย์ค้ำประกันระยะสั้นมากแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 1.20-1.33 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 1.19 บาท。

CEN คาดปี 59 พลิกกำไรจากปีนี้ยังขาดทุน หลังจะรับรู้ฯ โรงไฟฟ้าเต็มปีSET : THE FORCE AWAKENS, กพท. ไม่ได้มีหน้าที่ดูแลเฉพาะเรื่องความปลอดภัยด้านการบินเท่านั้น เราต้องดูแลทั้งผู้โดยสาร ควบคู่ไปกับการส่งเสริมธุรกิจสายการบินให้เติบโตไปด้วยกันด้วย ซึ่งขณะนี้สายการบินของไทยเดือดร้อน เราก็ต้องเข้าไปดูแลถ้าเกิดความไม่เป็นธรรมในการทำธุรกิจ โดยเฉพาะการกำหนดราคาขายตั๋วโดยสารที่ผ่านมาเราดูแลเฉพาะผู้บริโภค ด้วยการกำหนดราคาขายตั๋วขั้นสูงสุดไว้ เพื่อไม่ให้สายการบินเอาเปรียบขายตั๋วแพงเกินจริง แต่อนาคตเราต้องดูแลผู้ประกอบการสายการบินด้วย โดยจะต้องกำหนดราคาตั๋วขั้นต่ำด้วย ป้องกันไม่ให้มีการดั๊มราคาตั๋วจนสายการบินคู่แข่งอื่น ๆ ต้องเจ๊งไปในที่สุด 、หวย รัฐบาล 16 พ ค 2563、 IFEC ทุ่ม 2.5 พันลบ.ซื้อ ดาราเทวีเชียงใหม่ ขยายไลน์ธุรกิจอสังหาฯ-ศูนย์สุขภาพ?อย่างไรก็ดี จากแผนการลงทุนดังกล่าวจะทำให้บริษัทมีการเติบโตแบบก้าวกระโดด โดยในปี 2559 บริษัทจะรับรู้รายได้จากโรงไฟฟ้าพลังงานทางเลือกทั้งหมด 13 MW และในปี 2560 บริษัทจะรับรู้รายได้จากโรงไฟฟ้าชีวภาพและชีวมวลเพิ่มอีก 11 MW ทำให้รวมแล้วบริษัทจะรับรู้รายได้จาการโรงไฟฟ้าพลังงานทางเลือกทั้งสิ้น 24 MW ซึ่งยังไม่รวมถึงโครงการที่บริษัทอยู่ระหว่างดำเนินการ ไม่ว่าจะเป็นโครงการโรงไฟฟ้าพลังงานลมและขยะ หรือจะเป็นโครงการโซล่าร์ฟาร์มส่วนราชการและสหกรณ์ ที่บริษัทคาดว่าจะได้รับงานมาอีกจำนวนหนึ่ง,นอกจากนี้ บริษัทฯ มีนโยบายที่จะเติบโตอย่างมั่นคงโดยคำนึงถึงทิศทางภาวะเศรษฐกิจ ภาวะตลาดอสังหาริมทรัพย์ กำลังซื้อของลูกค้าเป้าหมาย มีการเลือกทำเลที่ตั้งโครงการที่มีศักยภาพเติบโตในอนาคต ตลอดจนมีการวางแผนการก่อสร้างและการขาย ที่สอดคล้องในทิศทางเดียวกับภาวะตลาด เพื่อให้ส่งมอบสินค้าที่มีคุณภาพให้กับลูกค้าได้ตามกำหนดด้านพ.อ.เศรษฐพงศ์ มะลิสุวรรณ ประธาน กทค.กล่าวว่า การแข่งขันยังยังเป็นไปอย่างดุเดือดมีการเคาะราคาต่อเนื่อง ไม่มีผู้เข้าร่วมประมูลถอดใจออกจากการประมูล และมองว่าเป็นการสู้ราคาเพื่อกันไม่ให้รายใหม่เข้ามาสู่ตลาด โดยยอมเสี่ยงที่จะมีกำไรน้อยลง , บาทอ่อนค่าตามภูมิภาคขานรับข่าวเฟดจะปรับขึ้นดอกเบี้ย แต่จะเปลี่ยนแปลงมากน้อยแค่ไหนต้องรอดูแถลงการณ์คืนนี้ว่าจะส่งสัญญาณไปในทิศทางใด โดยเงินบาทยังมีแนวโน้มอ่อนค่า เพราะมีปัจจัยหนุนดอลลาร์มากกว่า นักบริหารเงินกล่าว ขณะที่คาดว่าพรุ่งนี้เงินบาทจะเคลื่อนไหวอยู่ในกรอบ 35.90-36.20 บาท/ดอลลาร์สำหรับราคาประมูลขณะนี้คิดเป็น 3,765 ล้านบาทต่อเมกะเฮิรตซ์ สูงกว่าเมื่อเทียบกับราคาคลื่นความถี่ย่าน 1800 MHz ที่อยู่กว่า 2,600 ล้านบาท และยังไม่สามารถคาดการณ์ได้ว่าการประมูลจะสิ้นสุดลงเมื่อใดJAS ราคาปิด 4.98 แนวรับ 4.92 แนวต้าน 5.25ด้านนายโชคชัย อัศวรังสฤษฏ์ ผู้ช่วยกรรมการผู้จัดการใหญ่ สายงานธุรกิจการตลาดและคลังน้ำมัน ของ BCP กล่าวว่า การลงทุนในธุรกิจ E P โดยผ่าน Nido Petroleum Limited (Nido) นั้น ขณะนี้แม้จะไม่สามารถทำกำไรได้ แต่ก็คาดว่าทั้งปีนี้จะยังมี EBITDA เป็นบวก และยังคุ้มกับการผลิตน้ำมัน โดยปัจจุบัน Nido มีต้นทุนการผลิตระดับราว 40 เหรียญสหรัฐ/บาร์เรล โดยราคาน้ำมันดิบดูไบ ที่ปรับลดลงมาในระดับกว่า 32 เหรียญสหรัฐ/บาร์เรลในขณะนี้ยังเป็นช่วงระยะสั้น แต่หากมีปัจจัยที่ยืนยันได้ว่าราคาน้ำมันดิบจะยืนในระดับต่ำอย่างนี้อีกนานก็อาจทำให้ Nido อาจต้องหยุดการผลิตด้วยเช่นกัน ส่วนจะต้องมีการตั้งด้อยค่าสินทรัพย์เพิ่มเติมหรือไม่นั้นคงต้องพิจารณาในช่วงสิ้นปีนี้อีกครั้ง แม้ในปีที่ผ่านมา Nido ได้มีการตั้งด้อยค่าสินทรัพย์ไปบ้างแล้วก็ตามประเทศต่างๆได้ออกมาแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยของเฟดธนาคารกลางฮ่องกงประกาศปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยนโยบาย 0.25% สู่ระดับ 0.75% ซึ่งเป็นการปรับขึ้นดอกเบี้ยครั้งแรกในรอบ 9 ปี หลังจากที่ธนาคารกลางสหรัฐ (เฟด) ประกาศขึ้นอัตราดอกเบี้ยเมื่อวานนี้ เนื่องจากสกุลเงินดอลลาร์ฮ่องกงผูกติดกับดอลลาร์สหรัฐชั่วโมงที่ 3 แข่งขันรอบที่ 7 ใบที่ 1 เสนอราคามาถึง 16,728 ล้านบาท มีผู้แข่งราคา 1 ราย ใบที่ 2 เสนอราคาเท่ากันที่ 16,728 ล้านบาท มีผู้แข่งราคา 2 ราย และรอบที่ 8 ใบที่ 1 เสนอราคา 17,050 ล้านบาท มีผู้แข่งราคา 1 ราย ใบที่ 2 เสนอราคาที่ 17,050 ล้านบาท มีผู้แข่งราคา 2 ราย ส่วนในรอบที่ 9 ใบที่ 1 เสนอราคา 17,372 ล้านบาท มีผู้แข่งราคา 1 ราย ใบที่ 2 เสนอราคาที่ 17,372 ล้านบาท มีผู้แข่งราคา 3 รายดัชนีนิกเกอิตลาดหุ้นโตเกียวปิดภาคเช้าพุ่งขึ้นแข็งแกร่งในวันนี้ โดยดัชนีนิกเกอิปิดภาคเช้าพุ่งขึ้น 436.87 จุด หรือ 2.29% แตะที่ 19,486.78 จุด หลังจากธนาคารกลางสหรัฐ (เฟด) ประกาศขึ้นอัตราดอกเบี้ยเป็นครั้งแรกในรอบกว่า 9 ปีในการประชุมเมื่อวานนี้ ซึ่งช่วยหนุนมุมองที่เป็นบวกเกี่ยวกับแนวโน้มเศรษฐกิจสหรัฐ และส่งผลให้สกุลเงินดอลลาร์แข็งค่าขึ้นเมื่อเทียบกับเยน ซึ่งถือเป็นปัจจัยบวกต่อหุ้นกลุ่มส่งออกของญี่ปุ่น、 ฮั่งเส็งปิดพุ่ง 426.84 จุด ตามทิศทางตลาดในภูมิภาค แต่ขอให้ประชาชนอย่าตกใจว่าราคาประมูลคลื่นความถี่สูงแล้วจะมีค่าบริการสูง เพราะผู้ประมูลจะไม่สามารถขึ้นราคา 4G สูงกว่า 3G นายฐากร กล่าว。

Akhundzada’s word will be final on all matters – political, religious, and military

What Role Will the Taliban’s ‘Supreme Leader’ Play in the New Government?

In this undated photo from an unknown location, released in 2016, the leader of the Afghanistan Taliban Mawlawi Hibatullah Akhundzada poses for a portrait.

Credit: Afghan Islamic Press via AP

On September 7, hours after Taliban spokesperson Zabihullah Mujahid unveiled the group’s new all-male interim government, Supreme Leader Mawlawi Hibatullah Akhundzada issued a statement confirming that the Taliban remain fully committed to enforcing Shariah, or Islamic law, in Afghanistan.

Twenty-five years ago, soon after capturing power in Afghanistan, the Taliban’s founder-chief Mullah Mohamed Omar had said that the Taliban would establish “a pure Islamic system” in Afghanistan. A strict interpretation of Shariah was enforced during the Taliban rule in Afghanistan between 1996 and 2001.

In his first public statement since the Taliban swept to power in Kabul on August 15, Akhundzada echoed Mullah Omar’s words. “I assure all the countrymen that the figures [ministers in the Taliban government] will work hard towards upholding Islamic rules and Shariah law in the country,” he said.

“Our previous 20 years of struggle and Jihad had had two major goals. Firstly to end foreign occupation and aggression and to liberate the country, and secondly to establish a complete, independent, stable, and central Islamic system in the country,” Akhundzada said, adding that “in the future, all matters of governance and life in Afghanistan will be regulated by the laws of the Holy Shariah.”

Islamic law will guide the conduct of the new government in its engagement of other countries too. The “Islamic Emirate,” as the Taliban calls the new set-up, is committed to international law and to Afghanistan’s treaties and commitments that are “not in conflict with Islamic law,” Akhundzada said. Assuring Afghans that the new leadership would ensure “lasting peace, prosperity and development,” the Taliban’s supreme leader said that “people should not try to leave the country.”

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

“The Islamic Emirate has no problem with anyone,” he claimed.

A religious cleric, Akhundzada has been the leader of the Taliban since May 2016, when his predecessor, Mullah Akhtar Mohammad Mansour, was killed in a U.S. drone strike in Pakistan.

At the time of his appointment as Taliban chief by the Rahbari Shura (leadership council), Akhundzada, like his two predecessors, Omar and Mansour, was conferred the title of “Amir ul Mumineen” or “Commander of the Faithful.”

Announcing the line-up in the new government, spokesman Mujahid said that Mullah Mohammad Hassan Akhund, who was foreign minister in the previous Taliban regime, would head the Islamic Emirate as prime minister, while Mullah Abdul Ghani Baradar, who headed the Political Office in Qatar, would serve as his deputy. Haqqani Network chief Sirajuddin Haqqani and Mullah Mohammad Yaqoob, son of Omar, will head the powerful ministries of interior and defense, respectively.

Women, Hazaras, Shias, and members of the previous government find no place in the new set-up.

Reports in the media suggest that Afghanistan’s new governing structure will be similar to the one in Iran. For one, it will be dominated by religious clerics.

As in Iran, where its Supreme Leader Ali Hosseini Khamenei is the head of state and the highest political and religious authority, with the army and all other institutions subservient to him, in Afghanistan too, Supreme Leader Akhundzada’s word will be final on all matters – religious, political, and military.

Akhundzada is the “most powerful man in the Islamic Emirate,” Tahir Khan, an Islamabad-based Pakistani journalist, said. Akhundzada would be the “main figure behind the Taliban government.”

Recalling the system that existed during the previous Taliban regime (1996-2001), Khan said that real power resided with the Rahbari Shura. Omar headed that shura. He issued fatwas (edicts) and diktats. Omar’s word was final, Khan said.

Speaking to The Diplomat from Kabul, Khan claimed that Akhundzada will play a similar role in the new government. In the present set-up too, “the Rahbari Shura will oversee and monitor the government’s work” and will “have the upper hand or play a dominant role in key government decisions.”

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

And as the head of the Rahbari Shura, it is Akhundzada who will call the shots. Indeed, he will not be at the top of the government but above it.

Of course, many of those who have been appointed ministers in the interim set-up are members of the Rahbari Shura too.

The appointment of ministers in the Taliban interim government has Akhundzada’s stamp of approval. Citing a Taliban leader who spoke to him last month, Khan said that Akhundzada had reportedly nominated Sirajuddin Haqqani and Yaqoob to recommend names for the cabinet and other top government positions. He subsequently approved these names.

Is Akhundzada then a powerless figurehead, someone who will just give his stamp of approval to decisions made by others?

This is unlikely. According to Khan, “no one can dare speak against Akhundzada’s decisions, even if he disagrees with him.”

Apparently Akhundzada has taken “major decision in the past even without consulting Rahbari Shura members.” This was the case with the appointment of Yaqoob as head of the military commission, Khan says.

Akhundzada has appointed Mullah Mohammed Hasan Akhund as the head of the government, who is among his most trusted colleagues and also a confidante of Mullah Omar.

Like other Rahbari Shura members, Akhundzada has been living in Quetta in Pakistan since the fall of the Taliban regime in late 2001. With the exit of U.S. troops from Afghanistan he is said to have moved to Kandahar. However, unlike several other Taliban leaders, he is yet to appear in public. This has fueled rumors that he might be dead.

Last year, there were strong rumors that Akhundzada had died of COVID-19. The Taliban dismissed the allegations. But his failure to come out of the shadows even after the Taliban captured power in Kabul in August or at the announcement of the new government early this week has given the rumors a fresh lease on life.

If he is dead, why is the Taliban not announcing the news?

Omar is said to have died in 2013 but his deputy, Mansour, and his supporters kept the news of his death secret to prevent a war of succession from breaking out in the Taliban. It was only in 2015 that Omar’s death was revealed. By that time, Mansour had consolidated control over the Taliban, although there were strong challenges to his leadership during his short stint at the helm.

It is possible therefore that the Taliban could be keeping news of Akhundzada’s death a secret, as the group does not want to risk infighting among various commanders and leaders over who will succeed Akhundzada at this critical juncture.

Recent photographs of a smiling Akhundzada are being circulated as evidence that he is alive. Perhaps he is. Taliban leaders are now saying that the supreme leader will make his appearance when the new government takes charge.

Born in the late 1960s in Kandahar’s Panjwai district, Akhundzada came from a family of religious teachers. During the Soviet invasion of Afghanistan, he moved to Pakistan where he pursued religious studies.

Interestingly, unlike several of the Taliban’s top leaders, including Baradar and Akhund, Akhundzada is not a co-founder of the Taliban. Neither can he boast of any military experience. ?During Taliban rule, he worked at the Kandahar provincial court, where he met Omar and then went on to head military courts in Nangarhar and Kabul until the fall of the regime. His verdicts in this period were reportedly “harsh,” reflecting the Taliban’s extreme interpretation of Islam.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Akhundzada’s stature in the Taliban apparently stems from his deep knowledge and experience of Islamic law. He was a close confidante of Omar, who reportedly consulted Akhundzada on issues related to Islamic jurisprudence. Akhundzada was also a religious teacher to thousands of Taliban fighters and thus enjoys their respect and obedience.

A low-profile person, Akhundzada was chosen to succeed Mansour because he was not divisive. Under Mansour, the Taliban had been on the verge of splintering. The Rahbari Shura was looking for a leader who would heal the divisions in the Taliban. The non-controversial Akhundzada, who was chief justice in the Taliban shadow government and subsequently Mansour’s deputy, became their unanimous choice.

Unlike his predecessors at the helm of the Taliban, Akhundzada lacks charisma or battlefield experience. But these very qualities may have helped him survive the past five years; his lackluster personality was likely non-threatening to other leaders.

Not much was expected of Akhundzada when he took over the reins of the Taliban in May 2016. He was perceived to be a weak leader.

Despite his apparent weakness, Akhundzada did take huge risks; it was under his leadership that the Taliban for the first time ever announced a ceasefire in 2018 and followed that up with historic talks with the United States, which culminated in a deal that saw the exit of American troops from Afghanistan. It is under his leadership that the Taliban have captured power in Kabul too.

And unlike several members of the new government like Akhund or Sirajuddin Haqqani, Akhundzada does not figure in U.S. wanted lists or on U.N. Sanctions Lists. Akhundzada’s standing as a religious scholar and his non-threatening personality helped him hold the Taliban’s feuding factions together when it was an insurgent group. But steering a government that possesses little governing expertise and inspires little public confidence will prove far more challenging.

Is Akhundzada up to it? That is, if he is alive.