Pacific Money | Environment | South Asia

พีเมียร์ลีกอังกฤษตาราง: Lithium and an Unexpected Battle for Energy Transition in Afghanistan

สิงห์ เชียงราย, สรุปหุ้นโดนขายชอร์ตหนัก ประจำวันที่ 12 ก.พ.59แนวรับ: 7.4 +/-?ปิดภาคเช้า 1,290.54 (+14.05 จุด, +1.10%)ทั้งนี้ กำหนดสิทธิของผู้ถือหุ้นในการรับเงินปันผลสำหรับครึ่งหลังของปี 58 ดังนี้ โดยวันที่ 20 เม.ย.59 กำหนดให้เป็นวันกำหนดสิทธิของผู้ถือหุ้น (Record Date) สำหรับผู้ถือหุ้นทุกรายที่มีชื่อปรากฎในทะเบียนรายชื่อผู้ถือหุ้นของบริษัท เพื่อสิทธิในการรับเงินปันผล และวันที่ 21 เม.ย.59 กำหนดให้เป็นวันปิดสมุดทะเบียนพักการโอนหุ้นของบริษัทสำหรับรวบรวมรายชื่อ ตามมาตรา 225 ของพ.ร.บ.หลักทรัพย์และตลาดหลักทรัพย์ พ.ศ.2535 โดยวิธีปิดสมุดทะเบียนผู้ถือหุ้นเพื่อพักการโอนหุ้น เพื่อสิทธิในการรับเงินปันผล หุ้นยุโรปปิดร่วง ตลาดวิตกราคาน้ำมันซบ-เศรษฐกิจโลกชะลอตัว สรุปหุ้นผู้บริหารดอดซื้อ-แอบทิ้ง ประจำวันที่ 12 ก.พ.59 ฟิทช์คงอันดับเครดิตของ TOP ที่ AA-(tha) แนวโน้มเครดิตมีเสถียรภาพแผนการลงทุนที่ยังคงสูง จากแผนการขยายธุรกิจในภูมิภาคอย่างต่อเนื่อง ฟิทช์คาดว่าค่าใช้จ่ายเพื่อการลงทุนของ SCC น่าจะยังคงสูงต่อเนื่องที่ระดับประมาณ 5-6 หมื่นล้านบาทต่อปี ในปี 2559-2560 แม้ว่าการใช้เงินลงทุนในโครงการปิโตรเคมีครบวงจรในประเทศเวียดนามจะล่าช้าออกไปก็ตาม มองการขายสุทธิ 2 วันติดต่อกันกว่า 5 พันล้านบาทของนักลงทุนต่างประเทศ ยังไม่ได้เป็นเรื่องใหญ่มากนัก ด้วยเพราะทิศทางของค่าเงินบาทยังแข็งค่าต่อเนื่อง ซึ่งน่าจะเป็นการจำกัดความเสี่ยงของกระแสเงินทุนไหลออก คาดว่าการขายของนักลงทุนต่างประเทศจะค่อยๆเบาลง และมีโอกาสพลิกกลับมาเป็นซื้อสุทธิในระยะถัดไป หลังมีการซื้อสะสมใน SET50 Futures ตลอดเดือนที่ผ่านมากว่า 5.7 หมื่นสัญญา GFG16/20,850สำหรับการเพิ่มทุนได้แบ่งเป็น 2 ล็อต ล็อตแรกได้แล้ว 500 ล้านบาท โดยจัดสรรให้กับผู้ถือหุ้นเดิมตามสัดส่วนการถือหุ้น (RO) ได้เงินราว 400 ล้านบาท และจัดสรรให้กับบุคคลในวงจำกัด (PP) ได้เงิน 100 ล้านบาท ล็อตที่เหลือก็คงจะเพิ่มทุนอีกราว 300-400 ล้านบาท ซึ่งขณะนี้มีผู้ลงทุนสนใจครบแล้ว เพราะเชื่อมั่นในความสามารถในการบริหารงานชุดใหม่ การเพิ่มทุนครั้งนี้จะทำให้บริษัทมีฐานะการเงินที่แข็งแกร่ง ส่วนทุนของบริษัทจะกลับมาเป็นบวก และมีความพร้อมที่จะกลับมาซื่อขายในตลาดหลักทรัพย์ฯได้ทันทีSET ยังพักฐานต่อเนื่อง แนะนำ Selective Buy กลุ่มหุ้นปันผลสูงขณะที่ ล่าสุดราคาหุ้นบริษัท ทีอาร์ซี คอนสตรัคชั่น จำกัด (มหาชน) หรือTRCปิดตลาดวันนี้ (11 ก.พ.) อยู่ที่ 2.14 บาท ลบ 0.02 บาท หรือ 0.93% สูงสุด 2.26 บาท ต่ำสุด 2.14 บาท มูลค่าการซื้อขาย 227.31 ล้านบาทขณะที่ ล่าสุดราคาหุ้นบริษัท ยูบิส (เอเชีย) จำกัด (มหาชน) หรือUBISปิดตลาดเช้าอยู่ที่ 6.55 บาท บวก 0.15 บาท หรือ 2.34% สูงสุด 6.70 บาท ต่ำสุด 6.45 บาท มูลค่าการซื้อขาย 20.15 ล้านบาทนอกจากนี้ยังอนุมัติร่างระเบียบคณะกรรมการกำกับสำนักงานการบินพลเรือนแห่งประเทศไทย ว่าด้วยการบริหารงานบุคคล พ.ศ. 2559 ซึ่งเป็นระเบียบที่เกี่ยวกับการบริหารงานบุคคลของ กพท. และอนุมัติกรอบวงเงินงบประมาณสำหรับใช้ในการดำเนินงานของ กพท. ในปีแรกเป็นเงินจำนวนประมาณ 796 ล้านบาท แบ่งออกเป็นงบบุคลากร จำนวนประมาณ 400 ล้านบาท ส่วนที่เหลือจะเป็นงบดำเนินการ และงบฝึกอบรม ทั้งนี้ กพท. ได้รับการจัดสรรงบประมาณประจำปี พ.ศ. 2559 จากกรมท่าอากาศยาน เป็นเงินจำนวนประมาณ 133 ล้านบาท,หมอไพศาลทำนายดวงตลาดหุ้นไทย ช่วงระยะเวลา (1 ม.ค.-2 เม.ย.59) หุ้นจะลงแรงประมาณ 10-30 จุด เนื่องจากดาวศุกร์โครจรเป็นอริ รวมถึงดาวอาทิตย์ที่เป็นดาวแสงสว่างโคจรไปในมุมมืดของโลกแสดงถึงความเสื่อมในช่วง 3 เดือนนี้ มกราคม กุมภาพันธ์ และมีนาคม จนถึงที่ 2 เมษายน 59 LIT ตั้งเป้าปี 59 สินเชื่อ-รายได้-กำไร โตไม่ต่ำกว่า 30%-เร่งตั้งสำรองฯTKS (ราคาปิดภาคเช้า 7.55) ซื้อ แนวรับ 7.50 แนวต้าน 7.90 / 8.25 แท่งเทียนสามารถยืนเหนือ 7.50 ได้ต่อเนื่อง แสดงสัญญาณเชิงบวก พร้อมไม่สร้างจุดต่ำใหม่ มีโอกาสปรับตัวขึ้นต่อ ทดสอบแนวต้านถัดไป 7.90 / 8.25,ทั้งนี้บริษัทถือเป็นบริษัทในกลุ่มธุรกิจทางการเงินของธนาคารที่ถือหุ้นโดยบริษัทหลักทรัพย์ไทยพาณิชย์ จำกัด ซึ่งเป็นบริษัทย่อยของธนาคาร ในสัดส่วนร้อยละ 100 ของจำนวนหุ้นทั้งหมดของบริษัทระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 4.22-4.50 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 4.20 บาทTHREL ปิด 10.00 +0.05 +0.50% นิกเกอิปิดเช้าร่วง 838.74 จุด วิตกเงินเยนพุ่ง。

ทั้งนี้ บริษัทฯ ประเมินว่าจะสามารถก่อสร้างโรงงานและสามารถเริ่มหีบอ้อยเข้าสู่โรงงานได้ในปี 2562 ซึ่งเป็นไปตามข้อกำหนดของสำนักงานคณะกรรมการอ้อยและน้ำตาลทราย (สอน.) ที่กำหนดให้โรงงานแห่งใหม่ต้องเปิดรับหีบอ้อยเข้าสู่โรงงานภายใน 5 ปี นับตั้งแต่วันที่ได้รับใบอนุญาต ,อย่างไรก็ตาม บริษัทมีแผนขยายช่องทางจำหน่ายในด้านต่าง ๆ ทั้งการขายผ่าน Modern Trade ร้านสะดวกซื้อ และออนไลน์เต็มรูปแบบ ซึ่งในส่วนของออนไลน์จะเป็นช่องทางหนึ่งที่จะช่วยเพิ่มยอดขายจากตลาดจีนได้ด้วย เนื่องจากปัจจุบันพฤติกรรมของผู้บริโภคมีการเปลี่ยนแปลงไปค่อนข้างมาก มีการใช้ช่องทางออนไลน์ในการเลือกซื้อสินค้าทุกประเภทมากขึ้น ซึ่งในปีที่ผ่านมา BEAUTY ได้ทดลองจำหน่ายผลิตภัณฑ์ของแบรนด์ต่างๆผ่านทาง facebook และเว็บไซต์ต่างๆ พบว่ามีกระแสตอบรับดีเป็นอย่างมาก มีอัตราการเติบโตของยอดขายกว่า 300% ช่วงเย็นนี้ เงินเยนอยู่ที่ระดับ 112.45 เยน/ดอลลาร์ จากช่วงเช้าที่ระดับ 112.42/43 บาท/ดอลลาร์ คิวบ์ เรียล พร๊อพเพอร์ตี้ ตั้ง APM เป็น FA เตรียมพร้อมเข้าตลาด mai โดยในวันที่ 14 ก.พ. 59 การบินไทยได้จัดให้เที่ยวบิน ทีจี 609 เส้นทางฮ่องกง ภูเก็ต เมื่อเดินทางถึงท่าอากาศยานภูเก็ตจะเข้าร่วมกิจกรรมทดสอบระบบการให้บริการผู้โดยสารขาเข้าเป็นเที่ยวบินแรก (The First Technical Flight) ที่อาคารผู้โดยสารระหว่างประเทศหลังใหม่ของท่าอากาศยานภูเก็ต เพื่อตรวจสอบประสิทธิภาพการใช้งานระบบต่างๆ ภายในอาคาร ก่อนที่ ทอท. จะเปิดใช้อาคารดังกล่าวอย่างเป็นทางการ ในวันที่ 1 มิถุนายน 2559บริษัทท่าอากาศยานไทย จำกัด (มหาชน) หรือ AOT รายงานงบไตรมาส 1/59 (ต.ค.-ธ.ค.58) รวมบริษัทย่อย มีกำไร 4.63 พันล้านบาท หรือ 3.24 บาทต่อหุ้น เพิ่มขึ้น 18.22% จากไตรมาสก่อนที่มี กำไร 3.91 พันล้านบาท หรือ 2.74 บาทต่อหุ้นกลยุทธ์การลงทุนยังคงถือหุ้นชุดเดิม KTB MTLS CENTEL PS MCS เพื่อลุ้นตลาดฟื้นตัว แต่ควรเพิ่มความระมัดระวังและลดน้ำหนักการลงทุนหาก SET Index ปรับลงต่ำกว่า 1,275 จุด,กลยุทธ์ที่แนะนำ : ช่วงบ่าย: คาดช่วยบ่ายแกว่งในกรอบ หลังจากช่วงเช้าฟื้นตัวขึ้นได้ตามดัชนีตลาดหุ้นต่างประเทศ และราคาน้ำมันดิบในวันก่อนหน้า คาดหาก SET สามารถยืนเหนือแนวต้านในช่วงเช้าได้ที่ 1,290 จุด มีโอกาสปรับตัวขึ้นทดสอบต้านถัดไปที่ระดับ 1,300 จุดในขณะที่การย่อตัวมีแนวรับที่ระดับ 1,280 และ 1,275 จุด กลยุทธ์ เก็งกำไรระหว่างวันได้ หุ้นแนะนำทางเทคนิคส์บ่ายนี้ได้แก่ GL (รับ 20.7 ต้าน 21.6 cut 20.0) และ SMT (รับ 14.4 ต้าน 15.3 cut 14.0)ไทย : 15 ก.พ.2559 รายงาน GDP Growth ของไทย ตลาดคาดไว้ที่ 2.7%, ปีนี้เราจะเน้น Multi Brand Multi Channal และ Multi Product ลูกค้าผู้หญิงมีไลฟ์สไตล์ที่ใช้อินเตอร์เน็ตมากขึ้น เราจะปรับปรุงเว็บ Beauty Plaza Online ให้ทำอีคอมเมิร์ซเต็มรูปแบบ บริษัทจึงวางเป้าหมายที่จะรุกตลาดออนไลน์อย่างต่อเนื่อง เพื่อเป็นอีกหนึ่งช่องทางที่มีรายได้เติบโตก้าวกระโดด โดยคาดว่าปีนี้จะทำยอดขายผ่านออนไลน์เพิ่มเป็นเท่าตัว หรือราว 44 ล้านบาท จากปีก่อนทำได้ราว 20 ล้านบาท นายแพทย์สุวิน กล่าว คำค้นNOK บริษัท บูรพาทัศน์ (1999) จำกัด48/5-6 ชั้น 2 ซ.รุ่งเรือง ถนน รัชดาภิเษก แขวง สามเสนนอก เขต ห้วยขวาง กรุงเทพฯ 10320 , ราคาทองปิดพุ่งกว่า 50 ดอลล์! ตลาดหุ้นร่วงหนุนแรงซื้อสรุปหุ้น 10 อันดับแรกที่กดดัชนีเช้านี้ (12 ก.พ.)อย่างไรก็ตาม สายการบินนกแอร์ ได้มีการแก้ปัญหาดังกล่าวโดยให้มีผลกระทบน้อยที่สุดต่อผู้โดยสาร เช่น การโอนย้ายผู้โดยสารไปยังสายการบินอื่น การเช่าเหมาลาสายการบินอื่นเพื่อขนส่งผู้โดยสาร รวมทั้งจัดหาที่พักให้แก่ผู้โดยสารที่ประสงค์จะเปลี่ยนแปลงเที่ยวบินจากกาหนดเดิม พร้อมกันนี้จะได้มีการชดเชยให้แก่ผู้โดยสารตามประกาศของกระทรวงคนนาคมอีกด้วยขณะนี้สายการบินนกแอร์สามารถจัดการให้ผู้โดยสารเดินทางได้ตามปกติเป็นที่เรียบร้อยแล้ว NPP ทุ่ม 160 ลบ.ฟื้น A W เปิดสาขา 100 แห่งใน 5 ปี เล็งรุกเพิ่มธุรกิจอาหาร。 ด้านนายวิชัย เจริญธรรมานนท์ ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร บริษัท เอ็นพีพี ฟู้ด อินคอร์ปอเรชั่น จำกัด กล่าวว่า A W จะทำการขยายสาขาใหม่เพิ่มจำนวน 6 สาขา โดยเน้นการเปิดสาขาในห้างสรรพสินค้าชั้นนำในกรุงเทพและปริมณฑล ซึ่งขณะนี้บริษัทได้พื้นที่และเริ่มเข้าไปตกแต่งหน้าร้านแล้ว คาดว่าจะทยอยเปิดได้ตั้งแต่ช่วงไตรมาส 2 ปีนี้ ขณะที่สาขาเดิมจำนวน 21 สาขา จะมีการปรับปรุงภาพลักษณ์ใหม่ทั้งหมดภายใต้คอนเซปต์ Old Friend New Look พร้อมทั้งปรับปรุงรายการอาหารบางส่วนให้มีคุณภาพมากขึ้น มีความหลากหลายรองรับกับไลฟ์สไตล์ของผู้บริโภคในปัจจุบัน ซึ่งการปรับภาพลักษณ์ใหม่ของ A W ในครั้งนี้จะมุ่งเน้นการเจาะกลุ่มลูกค้าทุกเพศทุกวัยRes 0.65/ Sup 0.53CPR ราคาแกว่งตัวออกข้างโดยประคองตัวอยู่เหนือกลุ่มเส้นค่าเฉลี่ยด้าน DI+ อยู่เหนือ DI- ในขณะที่ ADX ยกตัวขึ้นสูงกว่า 20 ชี้แนวโน้มทางบวกที่น่าสนใจล่าสุดราคาพยายามทำจุดสูงระยะสั้นใหม่พร้อม Vol. เพิ่มขึ้นสะท้อนโอกาสที่ราคาจะยกตัวผ่านทะลุขึ้นเหนือกรอบทั้งนี้ กำหนดสิทธิของผู้ถือหุ้นในการรับเงินปันผลสำหรับครึ่งหลังของปี 58 ดังนี้ โดยวันที่ 20 เม.ย.59 กำหนดให้เป็นวันกำหนดสิทธิของผู้ถือหุ้น (Record Date) สำหรับผู้ถือหุ้นทุกรายที่มีชื่อปรากฎในทะเบียนรายชื่อผู้ถือหุ้นของบริษัท เพื่อสิทธิในการรับเงินปันผล และวันที่ 21 เม.ย.59 กำหนดให้เป็นวันปิดสมุดทะเบียนพักการโอนหุ้นของบริษัทสำหรับรวบรวมรายชื่อ ตามมาตรา 225 ของพ.ร.บ.หลักทรัพย์และตลาดหลักทรัพย์ พ.ศ.2535 โดยวิธีปิดสมุดทะเบียนผู้ถือหุ้นเพื่อพักการโอนหุ้น เพื่อสิทธิในการรับเงินปันผล อย่างไรก็ตาม บริษัทมีแผนขยายช่องทางจำหน่ายในด้านต่าง ๆ ทั้งการขายผ่าน Modern Trade ร้านสะดวกซื้อ และออนไลน์เต็มรูปแบบ ซึ่งในส่วนของออนไลน์จะเป็นช่องทางหนึ่งที่จะช่วยเพิ่มยอดขายจากตลาดจีนได้ด้วย เนื่องจากปัจจุบันพฤติกรรมของผู้บริโภคมีการเปลี่ยนแปลงไปค่อนข้างมาก มีการใช้ช่องทางออนไลน์ในการเลือกซื้อสินค้าทุกประเภทมากขึ้น ซึ่งในปีที่ผ่านมา BEAUTY ได้ทดลองจำหน่ายผลิตภัณฑ์ของแบรนด์ต่างๆผ่านทาง facebook และเว็บไซต์ต่างๆ พบว่ามีกระแสตอบรับดีเป็นอย่างมาก มีอัตราการเติบโตของยอดขายกว่า 300%นอกจากนี้บริษัทยังกำหนดระเบียบวาระการประชุมสามัญผู้ถือหุ้นครั้งที่ 23 ที่จะมีขึ้นในวันที่ 7 เม.ย.นี้ โดยหนึ่งในวาระการประชุมนั้น จะมีการพิจารณาการออกและเสนอขายหุ้นกู้ของบริษัทเพิ่มเติมในวงเงินไม่เกิน 1 หมื่นล้านบาทด้วยขณะเดียวกันยังมีเพนท์เฮ้าส์ขนาดใหญ่เหลือขายในมือ จำนวน 3 ยูนิต ขนาด 780 ตารางเมตร จำนวน 1 ยูนิต ขนาด 700 ตารางเมตร ราคาขายประมาณ 400,000-500,000 บาทต่อตารางเมตร และขนาด 800 ตารางเมตร ราคาขายประมาณ 300,000-400,000 บาทต่อตารางเมตร รวมถึงยังมีโครงการ ลอฟท์ เอกมัย ซึ่งเป็นเพนท์เฮ้าส์ ขนาดเล็กประมาณ 120-170 ตารางเมตร อีก 9 ยูนิต ราคาขายประมาณ 200,000-300,000 บาทต่อตารางเมตรTHAI (Bt 8.05 ทยอยซื้อคืนปิด short เพื่อรับรู้กำไรไว้ก่อน)。

Most researchers agree that lithium demand will only increase. Afghanistan’s estimated reserves put it among global leaders — if the metal can be extracted.

Lithium and an Unexpected Battle for Energy Transition in Afghanistan
Credit: Depositphotos

With the Taliban capturing Kabul on the August 15, Afghanistan is predicted to soon lose most of its Western investors. Indeed, it is highly likely that foreign companies sharing Western values will shy away from involvement with a militant group that openly opposes democracy and violates human rights. Nevertheless, as Aristotle and Rabelais’ famous postulate goes, “natura abhorret vacuum” — nature abhors a vacuum. Other nations, less concerned with social issues in Afghanistan, may soon be engaged in making deals with the new radical rulers of the country.

Unfortunately for the West, this may mean not only a loss in the battle for human rights, but also in a lesser known struggle for technology dominance in the energy transition.

Afghanistan – the ‘Saudi Arabia of Lithium’?

While being one of the world’s poorest countries that has been at constant war for almost half a century, Afghanistan, at the same time, is a nation that is extremely rich in mineral resources. With over 1,400 mineral fields, it has vast deposits of hydrocarbons (including oil, gas, and coal), lead, limestone, gemstones, copper, iron, and gold, to mention just a few. At the moment, it is generally estimated that the Taliban are sitting on $1-3 trillion worth of minerals. Although the extraction of some of these resources could potentially be ignored just as it used to be under the previous Taliban regime, this time the militant group might enter the world’s mineral market with a timely special offer – lithium.

Representing a key component of batteries and other electronics that are getting increasingly popular these days, lithium is mostly produced in the so-called “lithium triangle” in South America (Bolivia, Argentina, Chile), followed by other three nations: the U.S., Australia, and China. Among these six countries, long considered to be the ones possessing the world’s largest proved lithium deposits, Afghanistan may unexpectedly appear as a dark horse. In fact, according to a 2010 internal Pentagon memo, the nation could become the “Saudi Arabia of lithium,” as its estimated reserves of the metal could potentially rival or even exceed those of Bolivia (around 21 million tonnes).

Normally produced? either via solar evaporation of large brine pools or from hard-rock extraction of the ore spodumene, lithium was first discovered in Afghanistan by the Soviets after their 1979 invasion. Some three decades later, American geologists conducted surveys of dry salt lakes in western Afghanistan only to prove that the Soviet estimates of the country’s rich lithium reserves were right. Nevertheless, due to ongoing conflict, the high capital investment necessary, and insufficiently strong global demand, the industrial production of Afghan lithium did not start when it was discovered. Nowadays, however, the timing might be better, at least from the perspective of global demand.?

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Lithium – ‘The New Oil’?

While the world is solidifying its environmental agenda, global economies are moving toward decarbonizing their energy systems through increasing the share of renewables, among other efforts. However, due to their variable nature owing to seasonality and changing weather conditions, such intermittent renewable energy sources as solar and wind are hard to integrate into electrical grids. In fact, since, in an energy system, generation and consumption need to be balanced at all times, energy storage plays a crucial role in preserving surplus power so that it could later be used at peak demand. In such circumstances, batteries are broadly viewed as one of the key solutions to effectively incorporate high shares of solar and wind renewables into power systems worldwide.

After the commercialization of lithium-ion batteries in 1991 and their relatively slow start in electrical appliances, this type of electrochemical energy storage gained new impetus with the spread of mobile phones, electric vehicles, and renewable energy sources. At the moment, despite the eventual presence of other battery options, lithium-ion solutions represent by far the most prolific type of batteries for both small- and large-scale energy storage. This is so due to the unique advantages missing in their closest rivals (nickel-cadmium and nickel-metal hydride batteries): lighter weight, higher energy density, shorter charging time, and absence of a memory effect causing batteries to lose storage capacities with continued usage.

These features of lithium-ion batteries caused the demand for lithium – their crucial ingredient – to dramatically change over the past few decades. For instance, in 1995, the annual global production of lithium was only around 6,500 tonnes; by 2015 it had already increased to around 32,500 tonnes per year. Over the past five years, however, the yearly production of lithium increased tenfold and constituted around 345,000 tonnes in 2020. Given that lithium is the lightest of all metals, these figures are really impressive. They, however, do not indicate the limit. To meet the growing demand of high-tech and energy industries, lithium production is further expected to grow up to around 2 million tonnes just in the upcoming decade. Due to the global obsession with this metal, some experts even call lithium “the new oil.”

Lithium Production in Afghanistan: What Next?

Although lithium might not directly replace oil, most researchers agree that the only way is up for lithium demand. While this resource is not rare per se, it does not naturally occur in elemental form due to its high reactivity and thus is found in many rocks and some brines, most often in very low concentrations and hence having low commercial value. Nevertheless, previously used primarily in metallurgy, glass production, and nuclear industry, lithium was in steady but relatively low demand, which allowed for gradual exploitation of its commercially viable deposits. In the new rapidly changing conditions, however, it is often feared that the existing mines might simply not meet the swelling lithium demand of the future. This is where Afghanistan’s lithium deposits could turn into an extremely valuable asset.

In these circumstances, the future of lithium-ion batteries might be greatly dependent on who takes control over the Afghan reserves, as it is extremely unlikely that the Taliban alone will be able to successfully launch large-scale commercial lithium mining. As for now, countries like China, Russia, and Iran have already revealed their intentions to develop “friendly relations” with the Taliban. At the same time, out of all these “new friends,” China seems to leave not much space for competition to other countries as it is the world’s second largest economy, the absolute leader in mining rare earth metals, and the largest producer of lithium cells in the word.?

In the past, China intensively invested in mining industries all over the world with the developing nations of Africa, Asia, and Latin America representing particular focus. There, Chinese investors were extremely successful, among others, in nations like Madagascar, Mozambique, Sudan, and the Democratic Republic of the Congo. As the list of these countries demonstrates, challenging political climate and hardships of post-war reconstruction do not seem to ward off China’s natural resource companies. That is why the first political steps to extend a hand to the Taliban regime might mean that China is seriously considering playing the first fiddle in a new Great Game of the future. The stakes, this time, might be technology dominance in the global energy transition.